• 최종편집 2024-04-11(목)
 

 

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용서와 사랑

2차 세계 대전 중
영국군과 독일군이 공중전 을 하다가
영국 전투기가 독일 전투기 한대를
격추 시겼다.

그 전투기를 격추시킨
영국 공군 장교가 착륙하여 추락한 독일 전투기에 접근해보니

전투기는 완파 되었고 독일 공군 장교는 피를 흘린채 죽어 있었다.

영국 장교는
야릇한 죄책감을 느끼면서도
그 죽은 독일 장교에게서 어떤 비밀 스런 정보라도 얻을수 있을까 해서

그의 주머니를 뒤지다가
그 독일 장교가 어머니와 함께 찍은 사진
한 장과 그 어머니가 보낸 편지 한 장을 발견하였다.

사진 뒷면에는
‘어머니의 사랑 속 에’라고 적혀 있었고

편지 내용은 아들을 사랑하는 어머니의 마음이 구구 절절 가득 담겨 있었다.

영국 장교는 그 유품들을 그냥 버릴 수가 없어 주머니에 간직 했다.

시간이 흘러 전쟁이 끝난 후에도
영국 장교는 자신이 격추시킨 전투기에서 죽어간 독일 장교의 생각이 늘 그의 뇌리에서 떠나질 않았다.

그는 보관하고 있던
독일 장교의 유품인 그 편지와
사진을 자주 보면서

아들을 잃은 그 어머니의 마음을
헤아려 보곤 했다.

그러면서 몇 년 전에
세상을 떠난 자신의 어머니와 그 독일 어머니를 일치 시키고 있었다.

그 독일 장교의 어머니가 자꾸만 자신의 어머니로 느껴지는 것이었다.

그는 마음 속으로
그녀를 ‘어머니’ 라고 불러 보았다.

어머니 없는 그가 그렇게 속삭이고
나니 마치 돌아가신 어머니가

저 멀리 독일에 살아 돌아온 것 같은
착각이 들기도 했다.

어느 날,
그는 그 독일 어머니에게
자신의 심정을 편지로 써드리고 싶은
마음이 간절했지만

그 편지가 어머니의 슬픔과 고통을
더욱 가중 시키지나 않을까 하는 염려도 없지 않았다.

그는 몇번 이나 망설이다가
그 일을 기억 속에서 지워 버릴까도
생각해 보았지만

잊어 버리기에는 너무
나도 강하게 밀려오는 상념 이었다.

그는 그 어머니가 아들에게 보낸 마지막 편지를 다시 읽어 보았다.

아들과 함 게 찍은 사진과 편지를
다시 보는 순간

그는 편지를 써야겠다는 강한 뜻을
억제할 수가 없었다.

그 편지 겉봉에는 어머니가 살고 있는
독일 주소가 또렷하게 적혀 있었다.

그는 드디어펜을 들고 편지를 쓰기 시작했다.

“‘사랑하는 우리 어머니!’
저는 영국의 공군 R 대위입니다.
제가 지난해 공군에 복무하던 중…”

그는 전쟁 중에 발생한 일들과
종전 후에도 계속 잊을 수 없었던
 
P대위(죽은 독일 장교)와
그 어머니에 대한 생각과,

편지를 쓰게 된 심경을 자세하게 적은 후 다음과 같이 끝을 맺었다.

“….제가 차라리 P 대위의 시신이나
유품을 보지 않았더라면

P 대위와 어머니에게 이토록
심한 죄책감은 느끼지 않았을런지 모르겠습니다.

전쟁이라고 하는 소용돌이 속에서
저지른 불가피한 일 이라고는 해도

저는 죽은 P 대위와 어머니로부터 어떤  방법 으로든지 속죄를
받고 싶은 심정입니다.

어머니,
제가 속죄 받을수 있는 길은 오직
P대위를 대신해서 제가 어머니의 아들로 살아가는 것이라고 판단했습니다.

하지만 어머니가 제 뜻을 어떻게 받아 들이실지는 모르겠습니다.

어쩌면
저에게 원한을 품으실수도 있고,

저로 인해서 과거의 악몽이 재현 될지도 모르겠습니다.

그러나 어머니께서는 어떠한 생각을 가지시든지
저는 일방적 으로라도 어머니의
아들로 살아 가고 싶습니다.

저의 이 진심을 받아주셔서,

자격도 없는 이 몸이지만
P 대위 대신 아들로 맞아 주신다면

저로서는 너무나 감사하고 더할수 없는 기쁨이 되겠습니다.

어머님께서 허락하신다면 저는 언제든지 달려가 어머님을 뵙고 싶습니다.

늘 강건 하시기를 바라오며
하나님의 은총이 항상 어머님과 함께 하시기
를 기원합니다.

영국 공군 R대위가 독일 어머니에게
편지를 보내고 나서

거의 한 달이 다 된 어느날 독일에서
편지가 한장 날라왔다.

P대위의
어머니로 부터 온 편지 였다.

R대위는 긴장감을 감추지 못한 채
설레 이는 기대를 안고 봉투에서 편지를
꺼내 펴보았다.

편지의 상단 첫 줄에는
이렇게 쓰여 있었다.

“내 사랑하는 아들 R에게”

긴장했던 R대위의 표정이
금세 환해지더니
어느 듯 그의 눈시울은 붉어졌다.

R대위는 흥분을 진정 시키면서
편지를 읽어 내려갔다.

“… 네 편지를 받고
나는 며칠 동안 잠을 잘수가
없었 단다.

그것은 전사한 내 아들에 대한 생각
때문 이라기 보다는

너의 그 아름답고 착한 마음이 안겨준
충격 때문이었다.

전쟁이 끝나고 총성이 멎은 후
조용해진 세상처럼

전쟁 중에 희생된 수 많은
전사자들과 그들로 인해서 흐느끼는 가족들의 곡성도

시간과 함께 역사 속으로
서서히 묻혀지는 지금

네가 보내 준 한통의 편지는
마치 전사한 내 아들이 다시 부활하여

R이라는 이름으로 내 곁에 나타난 것과 똑같은 감격 이었단다.

때로는 세상이 허무하기도 했고,
때로는 죽은 자식 생각하면서 낙심 하고 절망하기도 했었지.

그런데 네 편지를 받고는,
이 세상에는 그 허무함도 그 절망도
다 극복 시키고

새로운 용기와 희망으로 치달을 수 있게 하는 힘의 원천이 있음을 나는 깨닫게 되 었단다.

그 힘은 바로 사랑이었고
그 사랑을 나에게 선물한 사람이
바로 너 R대위로구나!

지금까지 온 세상은 다 나의 고독과 슬픔과 한을 잊고 있는 듯 했는데

이제는 나 혼자가 아니라 온 세상이 다 나의 친구가 되고, 나의 위로가 되고,

나와 인생의 무거운 짐을 함께 지고
언덕을 넘어가는 동반자로 느끼게 된

이 나의 심정을 너도 이해하고 함께 기뻐해주기 바란다.

생각해 보면 너나 죽은 P대위나
모두 전쟁의 희생자 이면서도

또한 주어진 사명에 충실했던 장한 젊은이들이 아니었느냐.

높은 파도와 거친 물결이 흉용 하는 저 바다라도 그 밑에는 물고기들의 고요한 서식처 가 있듯이

전쟁이 휘몰고 온 파도에 휘말렸던 나는 이제 너를 통해서 평온과 안정을 되찾게 되었으니

나는 물론이고 내 아들 P대위도 천국에서 얼마나 기뻐하겠느냐.

고맙다. 한 없이 고맙다.
사랑하는 내 아들 아!

이제 너와 나는 한 개인 대 개인의
만남이 아니라

영국과 독일이, 적과 적이,
원수와 원수가 서로 손을 잡고

서로 화해하고 이해하며 화평의 약속을 이루어가는 평화의 상징으로 남게 될 소중한 만남이 되 리라고 믿는다.

내가 허락만 한다면 금방 이라도 달려 오겠다는 네 마음처럼

나도 마음 같아서는 지금 당장이라도
너에게 달려가고 싶구나.

약 두어 달이 지나면 꽃피는
봄이 오는데,

그 때쯤 시간을 내어 너를 만나볼 수 있는 기쁨을 안겨주기 바란다.

이 편지가 너에게 닿을 것을 생각하니
더욱 더 보고 싶고 그리워지는
내 사랑하는 아들 아,

우리가 상봉 하게 될 그날까지 하나님의 사랑과 은총이 늘 함께 하시기를 기도 드린다 .

                 - 독일에서 엄마가-

PS : 감동입니다.
용서와 사랑의 포근 함이 느껴집니다.


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